珠海信息港
育儿
当前位置:首页 > 育儿

人工智能初创公司可能还要再飞一会儿

发布时间:2019-04-11 06:25:03 编辑:笔名

一般来说,当一家公司获得了新客户,对双方而言都是一件值得庆祝的事情。不过,就John Jersin和他的人工智能初创公司Connectifier来说,似乎并不是这样。

Jersin一直在努力利用各种场合,希望能说服招聘经理使用他们开发的高科技招聘工具,但同时他也发现,每个新客户都会问到一个同样困惑的问题:如果我使用的这个高科技招聘工具,会不会导致我这个招聘经理失业,或者,你知道的,这种高科技会不会摧毁整个招聘行业?

事实上,在如今的人工智能领域里,类似的问题普遍存在。“他们知道人工智能技术足够强大,甚至有可能比人类还具有优势三轮雾炮洒水车
,但是,他们可能会有一点担心,因为从长期来看,人工智能无疑会对很多行业产生影响轴承座厂家
,”身为前谷歌产品经理、现任Connectifer公司首席执行官的Jersin说道。

对于人工智能,大家真的是有一种爱恨交织的感觉,因为对于那些依靠人工智能技术的初创公司来说,这无疑是一个发展速度很快的全新市场。

实际上,在过去的几十年时间里,人工智能一直“不受待见”,但是得益于不断优化的数据和计算能力的提升,人工智能出现了跨越式发展,也出现了很多的产品,比如IBM的Watson智能计算系统甚至可以懂得人类语言中的暗喻和双关,还有Facebook的个人助手应用M,苹果和谷歌也收购了很多家人工智能公司。如今有数亿美元资金流入到人工智能初创公司,然而,更为突出的问题是,不少人担心机器会抢走我们的工作,甚至是我们的生活。

埃隆·马斯克也跳了出来,他表示为了人类的安全,必须要阻止人工智能的“邪恶力量”。他还提醒说,人工智能甚至比核武器还要危险。就连的物理学家史蒂芬霍金也对人工智能感到恐惧,他曾谨慎地预测说,“人工智能的全面发展可能会导致人类末日。”

目前,把自己“标榜”为人工智能初创公司必须要关注人们对人工智能的恐惧心理,与此同时,还需要努力证明这个高科技技术有能力改变世界希望不会引起恐慌。

人工智能的复兴

至少现在,关于人工智能所有可怕的预测和人工智能公司实际构建的人工智能之间存在巨大的脱节。

在过去的几年时间里,那些人工智能公司募集到了不少资金,也推出过不少产品,他们承诺要利用数据和算法优化相关行业,比如Connectifier公司就希望实现招聘决策自动化,还有Enlitic公司希望为医生提供诊断建议帮助;还有一些公司,比如和Clara Labs,他们承诺使用人工智能提供私人助手服务,帮助用户安排日程;而像Facebook,谷歌,以及苹果这些业界巨头,他们则希望利用人工智能更加快速地解决内部问题。

还有如今的个人助手应用,已经不仅仅局限在商业利基应用上了,它们更像是科幻小说里的拟人机器。通过针对性设计,几乎所有人工智能公司都在开发这些产品,它们让虚拟助手更像是人类,而不是仅仅用来和用户进行交互。

“如果你想要开发一款个人助手,那么摆在面前的个选择,就是要决定是否要拟人化你的这款应用,这就像是让你在黑白两种颜色中选一个一样,”Dennis Mortensen说道,他是公司首席执行官,截至目前该公司已经募集到了1100万美元,同时他们开发的个人助手应用Amy也似乎更倾向于扮演人类助手的角色,“苹果的Siri,微软的Cortana,还有我们开发的Amy,其实都认为未来个人助手智能应用会更像人类,因此我们希望能够拟人化这些应用,但Google Now不是这样的。”

不过,这种情况导致了一些不寻常的产品争论,举个例子,如Mortensen所说,“个人助手智能应用Amy能够提醒人们下午三点要去开会吗?如果那么做了,会把‘她’身上的人性带走吗?或者,只是表明她是个差劲的人吗?”

Babak Hodjat则希望能将人工智能引入到人们生活中核心的一件事中,那就是购物。

Hodjat是SentientTechnologies公司创始人兼首席科学家(人工智能初创公司似乎更喜欢用这个头衔),该公司应该是目前为止获得投资多的一家人工智能初创公司了,去年年末期间,他们从私人投资人那里募集到了近1.5亿美元资金。本月,Sentient Technologies公司发布了一款全新的可视化工具,利用人工智能帮助用户购买鞋子,这款工具可以了解买家喜好,然后扮演私人购物助手的角色,为用户提供购物建议。

“在未来的几年时间里,每次你上购物,都会受到人工智能的影响,因为会有一个人工智能助手帮助你筛选商品,无需自己再费劲地搜索寻找想要的东西,”Hodjat说道。与此同时,他甚至相信,私人购物助理甚至能够给买家找到一些自己从来没有尝试过的新产品/商品。

“这还只是购物,”Hodjat继续说道,“如果把这个概念应该到医疗健康领域:基于用户的日常生活,他们的脉搏,他们所佩戴的Fitbit手环或苹果手表,就能获得非常个性化的医疗健康方案。我觉得,人工智能可以帮助我们更好滴做出决策鸭脚木供应
,未来这种情况也会变得非常普遍。”

人工智能,不管它叫什么名字

人工智能初创公司初兴起,大概出现在近的两到三年时间前,但就在今年,很多公司也开始使用“人工智能”这个词,也许这么做,至少能让他们看上去时髦些。

“实际上,人工智能是一个非常宽泛的术语,就像一年前兴起的按需分享经济这个词儿一样,”Marvin Liao说道,他是500 Startups的投资合伙人,同时他也注意到,大约在四到六个月前很多人工智能公司业绩开始增长,“似乎一夜之间,每家公司都变成了按需分享公司,每一家初创公司也都和人工智能技术搭上边,感觉这真的有一点羊群效应的心态在作祟。”

虽然不少公司都表示自己是靠人工智能技术所驱动,但其实Liao估计,真正做到由人工智能技术驱动的公司估计连十分之一都不到。绝大多数公司其实不过使用了一些机器学习算法,或是大数据技术(或者两者结合使用),正如另一个投资人所说,“人工智能的范畴其实被夸大了。”

但无论如何,人工智能初创公司开始引起越来越多的私人投资人关注,一部分原因可能要归功于类似Sentient Technologies这样的公司。

那些对人工智能技术应用感到绝望的人,也开始被大家怀疑,当然啦,也不是每个人都是如此。比如在人工智能技术领域里工作多年的Kris Hammond,他对人工智能就充满了信心。

Hammond成立了芝加哥大学人工智能实验室,目前在NarrativeScience公司担任首席科学家,该公司成立于2010年,正如公司英文译名含义一样,他们利用人工智能技术让计算机像人类一样写作。不过一开始,Narrative Science公司觉得自己提供的并不是人工智能服务。

“在谈到人工智能系统的时候,所有人都觉得这东西玩儿不转。而且,人工智能领域里还没有出现过一家明确获得成功的公司,”Hammond说道。他指出,即便IBM的人工智能机器Watson在Jeopardy挑战赛上获得了胜利,但它依然被称作是一个“认知系统”,而不是人工智能。Hammond继续说道,“可能就连他们IBM自己,都觉得人工智能是个不太好的术语吧。”

事实上,Hammond和他的同事觉得,如今媒体大肆报道人工智能也是件好事儿,至少让人们越来越熟悉这个术语,就算它伴随着一些恐惧和末世的因素在其中。

“如今我们生活的世界,人们都觉得人工智能是不可能实现的,因为我们也不知道自己生活在一个人工智能世界里是否会更有趣,”Hammond说道,“相反,让我生活在一个对人工智能充满恐惧的世界,似乎会觉得更舒服些,至少,我很高兴能有一些人工智能方面的对话,而且这些也是相对容易的对话。”